정의 공의장애는 특별한 이유 없이 예상치 못하게 나타나는 극단적인 불안 증상, 즉 공황발작(panic attack)이 주요한 특징인 질환입니다. 공황발작은 극도의 공포심이 느껴지면서 심장이 터지도록 빨리 뛰거나 가슴이 답답하고 숨이 차며 땀이 나는 등 신체증상이 동반된 죽음에 이를 것 같은 극도의 불안 증상을 말합니다.
원인 정신분석 이론이나 인지행동 이론 같은 심리사회적 요인과 더불어 최근의 연구는 생물학적 요인이 공황장애의 주요한 원인임을 밝히고 있습니다. 뇌 기능과 구조의 문제들이 보고 되고 있는데, 대표적인 것으로는 노르에피네프린(norepinephrine), 세로토닌(serotonin), 가바(GABA) 등 신경 전달물질 시스템의 이상, 측두엽, 전전두엽 등의 뇌 구조의 이상 등이 있습니다. 공황장애 환자의 경우 많은 수가 증상 발생 전 스트레스 상황을 경험하는 것으로 알려져 있습니다.
진단 기준 미국 정신의학회(American Psychiatric Association)의 정신장애 진단통계 편람(DSM-Ⅳ-TR)에 따른 진단 기준은 다음과 같습니다.

다음 증상 중 4개 이상이 갑자기 나타나면 공황발작으로 볼 수 있다. 이러한 증상들은 보통 급작스럽게 발생하여 10분 안에 최고조에 이른다.

1) 심장이 두근거리거나 빨라짐
2) 땀이 많이 남
3) 손, 발 혹은 몸이 떨림
4) 숨이 막히거나 답답한 느낌
5) 질식할 것 같은 느낌
6) 가슴이 아프거나 압박감
7) 메스껍거나 뱃속이 불편함
8) 어지럽거나 쓰러질 것 같은 느낌
9) 비현실적인 느낌 또는 이인증(자신이 달라진 느낌)
10) 미쳐 버리거나 자제력을 잃어버릴 것 같은 두려움
11) 죽을 것 같은 두려움
12) 지각 이상(둔하거나 따끔거리는 느낌)
13) 몸에서 열이 오르거나 오한이 남
치료 단계

1 단계 : 증상완화

심신이완

2 단계 : 증상소멸

심장과 자율신경기능의 안정화

3 단계 : 재발방지

심장의 자율신경기능의 강화
1 단계 심신외완은 공황자애치료의 첫걸음입니다. 스트레스에 관민해지고 학습된 발작정인 증상들은 심신이완 처방을 통해 완화시킵니다. 증상발현에 대한 예기 불안과 공포가 줄어들면서 증상의 강도와 빈도가 현저하게 줄어듭니다.
2 단계 1단계 심신이완 치료를 통해 몸과 마음이 한결 여유를 찾게 되면, 본격적으로 자율신경기능을 안정화시킬 수 있는 단계가 됩니다. 심장을 안정시키고 자율신경의 부조화를 개선시키면 보다 근본적인 자율신경계의 안정이 이루어짐으로서 공황장애의 증상이 소멸되게 됩니다.
3 단계 공황장애 증상이 사라졌다고 해서 치료가 완전히 끝난 것은 아닙니다. 다시 스트레스가 축적되더라도 몸으로 넘쳐 자율신경 부조증이 나타나지 않도록 심장과 자율신경을 튼튼하게 만들어야 합니다. 스트레스에 대한 심신의 대응능력, 자기 조절능력을 근본적으로 강화시키는 것입니다.