정의 아토피(Atopy)라는 언어적 정의는 1923년 미국의 쿠크와 코카라는 의사가 처음으로 사용한 말로서 그리스어의 "알 수 없는", "이상한", "비정상적인", "부적당한" 이라는 의미를 가진 단어에서 기원된 것이다. 의학적 정의로 본다면 아토피는 "항원-항체반응 중 그 기전이 불명확한 반응"을 의미하기도하며 "알러지를 일으키기 쉬운 유전적 소질"을 의미하기도 한다.
그러므로 아토피란 알러지 반응 중 그 원인을 명확하게 알 수 없는 "이상한"하고 "비정상적인" 반응으로 일반적 알러지와 구별되는 유전적 특성이 있다는 것으로 볼 수 있다.
원인
유전적 요인 (가족력이 있는 사람이 특정 환경에 영향을 받은 경우
부모가 아토피 피부염이 있으면 아이에게도 나타나기 쉽습니다. 가족력이 있는 사람은 특정 환경의 영향을 받을 때 폐에 열이 쌓여 폐 기능이 떨어지면서 아토피 증상이 나타납니다. 피부가 노폐물을 몸 밖으로 내보내지 못하는 이유는 제 기능을 다하지 못하는 폐에 있습니다. 피부를 주관하는 폐가 힘이 없으므로 부속 기관인 피부도 제 역할을 다하지 못합니다.
폐 기능이 약해지자 면역 체계에도 이상이 생기는 것입니다. 폐 기능이 약한 가족력이 있는 집안에서 태어난 아이 중 어느 한쪽이 알레르기 체질이거나 아토피 환자가 될 확률은 60%이고, 부모 모두 아토피일 경우는 80%나 됩니다.

환경적 요인 (집먼지 진드기, 벤젠 등의 유해 물질이 실내 공기를 오염시킬 경우
환경적 요인은 집먼지 진드기가 대표적입니다. 아토피는 새 아파트에서 생활하는 아이에게도 많이 발생하는데 이는 새집증후군과 관련이 깊습니다. 건축 자재나 벽지, 페인트에서 나오는 벤젠, 포름알데히드 등의 유해 물질이 실내 공기를 오염시켜 폐의 기능이 약해지는 것입니다.
이렇게 약해진 폐기능은 입호흡을 유발하여 아토피 및 피부 질환이 생기도록 합니다. 그리고 공기의 오염, 식습관도 원인으로 꼽힙니다.

면역력 저하 (면역체계가 완전하지 않아 스스로 병균과 싸우기 힘든 경우)
면역력이 약화된 것도 아토피 발병을 부추깁니다. 어린아이는 면역체계가 완성되지 않아 약하기도 하지만 의학이 발달한 요즘은 아이들에게 갖가지 질병에 맞서 싸울 만한 여지를 주지 않습니다. 감기에 걸리든 열이 나든 그 증상을 억제시키는 데만 초점을 맞추어 손쉽게 약으로 해결하기 때문에 스스로 병균과 싸워 이길 수 있는 면역력을 키울 만한 시간이 없습니다.
이는 의학이 지나치게 발달한 것이 이유라면 이유인데, 소염제 및 항생제 등 약물의 과용으로 갖가지 질병에 맞서 싸울만한 자생력이 약화된 것도 면역력 약화의 원인이 됩니다. 또한 피부 면역의 약화도 예외가 아닙니다
증상
1단계 증상 : 가려움증, 건조증
'아토피는 라틴어로 "알 수 없는", "이상한", "비정상적인", "부적당한" 이라는 뜻으로 과민한 반응을 일으키기 쉬운 체질을 말합니다. 쉽게 낫지 않고 만성적으로 재발할 뿐만 아니라 가려움증과 건조증을 동반한 고질병입니다. 피부에 상처가 나고 진물이 흐를 정도로 긁는 것을 보면 경험해보지 않아도 얼마나 가렵고 아플지 짐작될 정도입니다.

2단계 증상 : 발진, 진물, 피딱지, 성장호르몬 분비억제, 우울증, 만성피로,집중력 저하, 대인기피증
'더구나 가려운 부위를 박박 긁으면 발진이 생기면서 진물이 나고 피딱지가 앉습니다. 팔, 다리, 목처럼 살이 접히면서 주름지고 습기 차는 부분에 아토피가 더욱 극성을 부리는데 밤에는 가려움증이 더 심해져 온몸을 긁다가 잠을 설치게 됩니다. 그러다 보니 성장 호르몬이 잘 분비되지 않는 것은 물론이고 우울하고 신경질적인 성격으로 변하기도 하며 숙면을 취하지 못하므로 만성 피로에 시달리기도 합니다. 또한 가려움증으로 인해 주의가 산만해지고 학습에 지장을 주며 대인기피증까지 생길 수 있습니다.
치료

1단계 : 스테로이트 끊기

스테로이드 또는 기타 면역억제제를 반복적으로 사용한 환자들의 경우 악화 및 반동현상을 최소화하여 스테로이드를 순조롭게 끊는 과정으로 매우 중요한 과정이자 아토피 치료의 첫 걸음입니다.

2단계 : 아토피 증상 치료

홍반, 가려움, 진물, 각질 등 아토피 증상을 치료하는 과정으로 체질별, 증상별 아토피 치료로 아토피의 제반 증상을 진정시킵니다. 1단계와 2단계 치료는 대부분 동시에 진행이 됩니다.

3단계 : 손상된 피부 재생

아토피로 인하여 생긴 상처와 검고 두꺼워진 태선화 피부를 개선하고 잦은 스테로이드 사용으로 인해 얇고 예민해진 피부를 재생시켜 피부장벽을 강화시키는 과정입니다.

4단계 : 아토피 관리

치료 후뿐만 아니라 치료 기간 내내 푸른한의원만의 아토피 식이요법과 운동, 목욕법 등 생활요법을 교육하여 아토피 치료에 도움을 주고 추후 재발을 최대한 방지합니다.