정의 테니스 엘보는 흔히 테니스를 많이 하는 사람들에게 발생하기 쉬운 것으로 용어가 붙여졌지만, 테니스와 상관없이 주부나 요리사, 목수, 컴퓨터의 잦은 사용 등 직업상 팔을 자주 사용하는 사람 누구에게나 발생할 수 있는 질환입니다. 테니스 엘보는 바깥쪽 상과염으로도 불리며 정확한 병명은 상완골 외상과염이라고 합니다.
원인 바깥상과염은 손목 관절 폄근육에 과도한 부하가 가해지거나 반복하여 무리하게 사용된 경우에 손상을 입게 됩니다. 특히 근육이 수축하면서 과부하가 추가적으로 발생할 경우에 정상적으로 치유되지 못하고 비정상적인 상태로 치유되어 만성 통증이 발생할 수도 있습니다.
증상 테니스 엘보의 대표적인 증상은 팔꿈치와 팔근육의 통증입니다. 세수나 식사 등의 일상생활이 어려운 경우로 발전할 수 있고 급성으로 시작하여 정확한 손상 병력을 밝힐 수 있는 경우가 있으나 대개 증상이 서서히 진행하기 때문에 발병시점을 정확히 모르는 경우도 많습니다.
  1. 통증이 팔꿈치 바깥쪽에서부터 팔 아래로 뻗쳐간다.
  2. 머리를 감거나 무거운 짐을 들 때 통증이 생긴다.
  3. 손목을 돌릴 때 통증이 있다.
  4. 아픈 부위를 손으로 누르게 되면 통증이 심해진다. (압통)
치료 상완골 외상과염의 치료는 힘줄이 전층이 찢어져 터지는 경우를 제외하고는 90% 이상이 보존적인 치료가 가능하게 됩니다. 한방에서는 힘줄의 손상 시 발생하는 염증과 어혈을 배출해줌으로써 통증을 완화하고 부종 및 운동에 제한이 있는 부분을 개선하는 치료를 합니다. 또한 연부조직의 자연적 치유가 이루어지는 것을 촉진하는 것과 근력을 회복 및 강화하는 치료를 통해 치료 중 차가적인 손상이 나타나지 않도록 예방합니다.