정의 염좌란 관절의 안정성에 매우 중요한 역할을 하게 되는 인대의 손상을 말하는 것으로 인대가 일부 찢어지거나 늘어지는 증상을 말합니다. 인대의 손상 외에도 근육이 찢어지거나 늘어나는 경우에도 염좌라고 말하는데, 염좌는 인대와 근육의 손상정도에 따라서 완전히 끊어지는 파열과는 구별이 필요합니다.
원인 흔히 발목염좌의 발생률이 높으며, 관절을 많이 사용하게 되는 활동적인 사람 혹은 환절의 직접적인 충격이 가해졌을 때 인대의 손상이 발생하게 됩니다.
1. 발목염화 발목이 비틀리게 되면서 발목관절의 운동범위를 넘어감에 따라 인대의 손상이 나타납니다. 주로 생활 속에서 운동 중에 발생하는데 미끄러져서 발목을 접질렸을 때나 운동 중의 발목의 꺾임, 헛디딤 등 다양한 원인에 의해 발생합니다.
2. 손목염화 발목염좌의 원인과 마찬가지로 손목관절의 운동범위를 벗어날 때 인대의 손상이 발생하게 됩니다. 손목을 짚으면서 넘어지는 경우 체중을 버티지 못하여 손목인대가 손상될 수 있고, 손목에 직접적인 충격이 가해진 경우 등의 원인이 있습니다.
3. 요추염화 허리에 염좌가 발생한 것으로 척추에 과도한 충격이나 무리가 가해질 경우 발생하게 됩니다. 무거운 짐을 들다가 허리인대가 손상당하는 경우, 교통사고로 허리에 충격이 전달된 경우 등의 원인이 있습니다.
증상 염좌의 대표적인 증상으로는 손상부위의 통증과 압통, 종창, 부종입니다.
  1. 발목염좌의 급성기에는 체중을 싣고 걷거나 일어서기가 힘들 정도로 통증을 느끼게 됩니다.
  2. 손목염좌의 경우에는 무거운 짐을 들기 힘들며 손목부위를 누르거나 만질 경우 통증이 심해집니다.
  3. 손상으로 인한 인대의 출혈은 주변이 파랗게 멍이 드는 현상을 보이며, 관절이 경직되고 운동성이 감소하게 됩니다.

염좌가 발생할 시 파열음이 들리게 될 때에는 인대의 손상정도가 심각한 경우입니다. 인대가 파열될 경우 관절이 불안정해지며 탈구가 일어날 가능성도 높게 나타납니다.
치료 인대손상으로 인한 통증과 부종 증상은 손상의 심각성과는 다르게 나타날 수 있습니다. 부상을 입은 직후에 통증은 근육 경직을 동반하기 때문에 확인이 어려울 수 있으므로 손상의 부위, 정도의 세밀한 진단을 통해 치료하는 것이 바랍직합니다. 염좌로 인해 통증을 느기는 것은 인대손상의 발생 시 나타나는 혈액의 응고현상 때문입니다. 한방에서는 이를 어혈 이라고 말하는데 통증의 주요원인으로 보고 있습니다. 따라서 어혈을 배출해주는 치료를 통해 발목 주변의 기혈의 순환을 원활하게 유도하고, 통증을 완화하도록 치료합니다. 또한 관절의 하위기관인 인대, 힘줄, 근육의 강화를 위한 재활치료를 병행합니다.