정의 위와 식도 사이에서 위장의 내용물이 소량씩 식도로 거꾸로 올라오는 역류의 과정이 생기기도 하는데 이런 역류의 과정이 반복되면 식도의 점막에 손상이 일어나고 염증이 나타납니다. 일반적으로 이와 관련하여 발생하는 여러 불편감을 총칭하여 역류성 식도염이라고 합니다.
원인 자극적 음식이나 음주, 흡연, 약물(항 콜린제, 칼슘길항제 등)으로 인해 위장과 식도사이에 괄약근의 압력이 줄거나 위장의 내용물은 많은데 유문으로 배출되지 못하고 정체되었을 때 또는 복수 임신, 기침 등으로 인해서 복압이 상승했을 나타납니다.
증상 야간에 누우면 증상이 심해지고 아침에 일어나면 증상이 심해집니다. 주 증상은 아래와 같습니다. 1) 가슴 쓰림(heartburn) : 분문부위에서 목구멍으로 쓰리거나 화끈거리거나 뜨겁고 따끈거리는 통증을 느낍니다. 2) 위산역류 : 위장의 내용물이나 위액이 인두로 역류하여 쓰고 신맛을 느끼는 트림을 합니다. 3) 식도성 해수 : 역류성 식도염으로 인해 기관지 입구를 자극하면 기침을 합니다. 기침 환자의 6%정도가 역류성 식도염이 원인이 됩니다. 또한 심하면 출혈, 연하곤란, 협심증과 같은 통증을 일으킵니다
치료 치료는 아래의 증상별로 분류하여 실시합니다. 1) 성질을 잘 내고 초조한 사람이 입안이 마르고 쓰며 신경 쓸 때마다 가슴 쓰림, 위산역류 증상을 호소하는 경우 2) 가슴 쓰림, 위산역류가 심하여 음식물을 삼키기가 힘들고 구역감, 메스꺼움, 구역질, 가슴 두근거림 등의 증상이 있는 경우 3) 가슴 쓰림, 위산역류의 증상이 있으면서 식욕이 적거나 몸이 피곤하고 무력한 경우 4) 가슴 쓰림, 위산역류의 증상이 있으면서 입 냄새가 심하고 갈증을 느끼며 입이 마르고 배고픔을 자주 느끼며 변비증상이 있는 경우 5) 전형적인 역류성 식도염 증상은 없이 기침을 오래하고 낫지 않거나 누워있을 때 기침이 심해지며 매핵기(가래)가 없으나 목에 뭔가 걸려있는 느낌)을 호소하는 경우