정의 기질적인 원인이 없이 만성적으로 지속되는 복통이나 복부 불편감 및 배변장애(설사, 변비)를 특징으로 하는 기능성 위장관 질환을 말합니다. 소화기 질환 중 7-15%정도에서 보이며 성인에 호발하며 남성에 비해 여성이 많은 비중을 차지합니다.
원인 기질적인 원인이 없이 만성적으로 지속되는 복통이나 복부 불편감 및 배변장애(설사, 변비)를 특징으로 하는 기능성 위장관 질환을 말합니다. 소화기 질환 중 7-15%정도에서 보이며 성인에 호발하며 남성에 비해 여성이 많은 비중을 차지합니다. 1) 유전적 가족적 소인 2) 불안, 우울 등의 심리적 요인 3) 과음, 자극적인 음식, 불규칙한 식사나 편식 등으로 인한 세균성 장염 후유증 4) 비정상적인 장내 세균의 과다증식
증상 만성적으로 아랫배가 아프고 설사 또는 변비, 혹은 두 가지 모두가 규칙적으로 반복되는 것입니다. 복통이 심해도 변을 보고 나면 그치며 점액질 변,  속 쓰림,  복부 팽만이나 잦은 트림, 연하 곤란,  방귀,  식도이물감등의 소화기 증상과 전신피로. 두통. 불면 등의 신경정신 증상과 비뇨기과적 기능 이상, 산부인과적 증상을 호소하기도 합니다. 이런 증상이 몇 개월에서 몇 년씩 계속되더라도 몸 상태는 별 이상이 없습니다. 정상적인 사람은 하루에 대변을 3회 또는 일주일에 3회 정도 보지만 배변 시 경련성 복통이 없고 출혈 또한 없어야합니다. 하지만 과민성 대장증후군 환자는 설사, 변비, 점액성 변을 보기 전에  경련성 복통을 호소하기도 합니다. 보통 설사는 하루에 3-4회 아침에 보며 만성 복통을 수반한 변비가 있을 수 있으며 배변 후 잔변감을 가질 수도 있습니다.
진단 기질적인 병변을 먼저 확인 후 이상이 없으면 증상에 근거해 진단합니다.지난 3개월간 한 달에 3회 이상 아래의 3가지 증상 중 2가지 이상의 증상이 나타나는 경우에 과민성 대장증후군으로 진단합니다. 1) 복통이나 불쾌감이 배변 후 호전된다. 2) 복통이나 불쾌감과 동반해 배변 횟수가 변한다. (1일 4회 이상 또는 4일 1회 이하) 3) 복통이나 불쾌감이 있으며 대변의 형태가 변한다. (무르거나 딱딱해짐)
치료 치료는 아래의 증상별로 분류하여 실시합니다. 1) 과민성 대장증후군 증세가 신경 쓰면 복통 트림 방귀 설사가 심해지는 경우 2) 묽은 설사나 하얀 점액 변을 보며 몸이 무겁고 피곤하고 손발이 찬 경우 3) 변비가 있는데 하복 가스로 불편함이 심하며 복통이 옆구리까지 미치며 트림이 잦은 경우 4) 염소 똥 같은 변비가 있거나 통증이 심하고 부위가 고정되며 오랫동안 낫지 않는 경우 5) 대변이 묽거나 소화되지 않는 변을 보며 몸이 허약한 경우 6) 새벽에 설사하고 배가 차고 아프며 손발이 찬 경우 7) 변비가 있으며 식욕이 적으면 입과 목이 건조한 경우