정의 한의학에서 ‘효천’이라고 부르는 천식은 기관지가 여러 가지 자극 즉, 알러지를 일으키는 어떤 물질이나 감기, 호흡기 감염 및 기타의 자극 등에 대하여 선천적 또는 후천적으로 과민한 반응을 보일 경우 발생합니다. 어린이 천식은 어느 연령에서나 발병하지만 80~90% 이상은 대부분 4~5세 이전에 나타나며 유전성이 강합니다. 조기에 발견해서 체질을 개선해주는 것이 가장 효과적인 치료법입니다.
원인
  1. 외인성 천식 : 외인성 천식은 알러지 체질을 가진 사람이 호흡을 하는 과정에서 원인이 되는 물질 즉 집먼지 진드기, 바퀘벌레, 꽃가루, 동물의 털이나 비듬, 곰팡이 등이 기관지로 들어오게 되면 과민 반응을 일으키면서 여러가지 증상을 보이게 되는 것을 말합니다.
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  3. 내인성 천식 : 내인성 천식의 원인은 호흡기 감염이나 정서적인 불안 혹은 기후나 습도의 변화에 대한 과민 반응 등이지만 원인을 알 수 없는 경우도 많이 있습니다. 내인성 천식은 주로 40세 이후에 나타납니다. 외인성과 달리 비염, 아토피성 피부염, 알레르기성 결막염 등 증상이 나타나지 않은 것이 특징입니다.

외인성은 하나의 원인물질에 의해 다양한 반응을 보이는 반면, 내인성은 체질이라는 단 하나의 원인에 의해서만 발생하기 때문입니다.
증상
  1. 기침 : 발적적이며 희고 끈적끈적한 가래가 동반되기도 합니다. 특히 한밤중과 새벽, 도는 운동 후에 기침이 심해집니다. 기침 때문에 잠에서 깨어나며 기침과 함께 색색소리가 나거나 느껴집니다.
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  3. 호흡곤란 : 증상 발작 시 호흡곤란이 나타납니다. 천식을 오래 앓아 폐 기능이 감소되면 천식발작이 없어도 움직일 때 호흡곤란을 호소하게 됩니다.
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  5. 천명 : 좁아진 기관지 속으로 숨을 쉬느라 공기가 들락거릴 때 발생하는 소리로 천식 환자에게서 주로 들리지만 기관지가 좁아진 경우에도 들을 수 있습니다. 천식 발작 시에는 폐 전체에서 천명을 들을 수 있지만 기관지 속의 병변 때문인 경우에는 병이 있는 특별한 부위에서만 들립니다.
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  7. 가슴답답함 : 증상이 없는 평소에도 천식 환자는 자극적인 냄새를 맡거나 지하시설 등 공기가 탁한 곳에 있을 때 급히 움직이거나 운동할 때 답답함을 느낍니다.
치료
  1. 면역력 강화 : 알러지는 면역체계의 이상으로 한방적으로 허증에 속합니다. 면역체계를 강화함으로써 스스로 이겨낼 수 있는 힘을 길러줍니다.
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  3. 해독작용 : 알러지는 외부인자 알러젠에 의한 반응이므로 면역력 강화와 함께 외부 독을 풀어주어야 합 니다. 기본적 치료에 해독치료를 환약 등으로 병행하거나 면역강화에 해독하는 약을 더해주거나 합니다.
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  5. 천식치료 : 발작기에는 폐를 따뜻하게 하고 비위의 기능을 강화시켜 병에 대한 저항력을 기르며 신의 기운을 보하고 타고난 면역력을 길러주는 치료를 합니다. 밖으로 나타난 증상을 치료할 뿐 아니라 근본치료를 하여 면역능력을 키워 외부환경에 대한 강한 체질을 만들어 줍니다.