정의 거식증은 음식을 조절할 수 없는 식사장애 중 하나로 살이 찌는 것에 대한 강한 두려움으로 인해먹는 것을 거부하거나 두려워 하는 병적 증상을 말합니다.  식욕부진 거식증의 요인은 생물학적, 사회적, 심리학적 요인이 식욕부진 거식증의 원인으로 여겨지고 있으며 시상하부, 뇌하수체 축의 이상이나 뇌의 구조적 기능적 이상 등의 생물학적 연구 보고가 있습니다.
원인
  1. 면역학적 요인 : 아직 면역체계가 완성되지 않아 식욕부진 거식증이 나타날 수 있습니다.
  2. 심리학적, 정신 역동학적 요인 : 어머니로부터 심리적 스트레스 등이 원인으로 제기 되고 있습니다.
증상
  • 자꾸 구역질을 한다.
  • 배에서 꼬르륵 소리가 자주 난다.
  • 불규칙하게 배변하고 변 상태가 좋지 않다. 설사, 변비 등이 잦다.
  • 습관적으로 배가 아프다고 한다.
  • 감기에 자주 걸리고 그때마다 입맛을 잃는다.
  • 아이가 심한 스트레스를 받는 상황이다.
  • 치료
    1. 식사시간을 미리 알려주고 마음의 준비를 하게 한다.
      - 아이가 무언가에 몰두해 있다면 식사 자체에 관심을 두지 않을 수 있다. 이때는 아이가 하던 일을 함께 마무리한 뒤 식사를 할 수 있도록 유도한다. 평소 식사 시간 10~15분 전에 곧 밥을 먹어야 한다는 사실을 알려주고 하던 놀이나 TV 시청 등 행동을 멈추게 하는 것이 좋다. 식사에 방해가 될 만한 장난감, 책 등은 미리 정리하게 한다. 스스로 마무리하고 식사할 준비를 하는 과정은 식사 자체를 즐거운 시간으로 인식하게 도와준다.
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    3. 아이에게 맞는 음식과 적절한 양을 먹인다
      - 아이가 음식을 먹지 않으려 하거나 삼키지 않는다면 아이의 식습관 발달 단계에 맞는지 먼저 살펴보자. 아이의 월령에 맞는 음식과 적절한 양을 먹인다. 만약 타고난 체질이 기름진 음식이나 매운 음식을 소화하기 힘든데 , 그런 음식을 먹으라고 강요하면 식사 자체에 흥미를 잃을 수 있다.