정의 노화로 인한 난소기능의 소실로 에스트로겐과 프로게스테론의 생산이 확연히 감소하게 되면서 초경이후 유지해 왔던 생식기능이 사라지면서 월경이 완전히 끝나게 된는 것을 의미합니다. 평균 50세 전후로 일어나는 자연폐경은 대개 40대 중후반에 시작되어 점진적으로 진행됩니다.
합병증 폐경후 가장 큰 문제는 바로 폐경후 나타나는 합병증 증상입니다. 사람에 따라 증세와 정도에 큰 차이는 있으나, 폐경 후에는 난소에서 나오던 여성호르몬의 분비가 줄어들면서 뼈의 칼슘도 급격히 줄어 골밀도가 낮아집니다. 그러다 보니 골다공증 즉, 허리나 무릅, 손목관절 등에 통증이 생기고 작은 충격에도 골절되기 쉬워 폐경 후에는 넘어지거나 어디 부딪히는 일이 없도록 각별히 우의해야 합니다. 특히 자연폐경 후에는 감정을 조절하는 세로토닌 호르몬 분비가 줄어들어 복잡한 감정들을 잘 조절하지 못해 심리적 불안감과 초초함을 동반한 두통, 우울증, 수면장애 등의 합병증이 나타납니다.

대표 합병증으로는 안면(열성)홍조, 건망증, 심계항진, 근육통, 발한, 우울감, 불면증 등이 있습니다.
치료 양방에서는 일반적으로 호르몬 대체요법으로 조기폐경을 치료합니다. 그런데 한방에서는 자연폐경을 경폐라고 하여 경폐의 원인을 영양부족으로 피가 말라서 생기는 ‘혈고경폐’와 피가 순환되지 않아서 생기는 ‘혈체경폐’로 보고 생식기능에 영향을 주는 장부의 기혈과 경맥의 허실을 조정하는 방법으로 치료합니다.