마음을 치료하는 한의사

나병진 원장의 한의학 이야기

 

공항장애와 교감신경, 그리고 한의학

 

50대 초반의 백인 여성이 한의원을 방문했습니다. 예전에 딸이 한의원에서 치료 받은적이 있었는데 이번에는 본인이 치료를 좀 받고 싶다는 것이었습니다. 자기가 공황장애가 있는데 그때와서 보니 침과 한약으로 정신과질환의  치료도 가능한 것 같아서 한번 시간을 내었다고 합니다. 어릴적 성장과정에서 문제가 있었는데 아직도 그 때 일이 자꾸 생각나고 마음을 안정시키는 것이 힘들며 때로 갑자기 가슴이 두근거리고 땀이 나면서 불안해 진다는 것이었습니다. 이 정도의 증상이 있으면 당연히 수면에 문제가 따라오게 되어 있어 물어보니 잠들기가 그렇게  힘들 수가 없다고 합니다. 전형적인 GAD(Generalized Anxiety Disorder); 범불안장애 증상 이었습니다.

 

이런 신경정신과 질환을 이해하려면 일단 가장 먼저 ‘교감신경’과 ‘부교감 신경’이라는 인체 생리 시스템에 대한 이해가 필요합니다. 단어가 좀 낯설수도 있지만 결코 어려운 개념은 아닙니다. 상상력을 조금만 발휘해 보면  이해는 쉽습니다. 자 이제 여러분 앞에 굶주리고 포악한 불곰이 나타났다고 생각해 보십시오. 살려면 싸우거나 도망가야 겠지요. 그러기 위해서 우리 몸에 어떤 변화가 생길까요? 일단 도망가려면 근육의 혈액공급을 늘려야겠지요. 죽을힘을 다해 뛰어야 하니까요. 심장 박동은 당연히 올라갑니다. 한정된 혈액이 근육으로 몰리면 상대적으로 위장관에는 혈액의 공급이 줄어들겠지요. 지금 죽느냐 사느냐 하는 판국에 배가 고프면 되겠습니까? 소화관 운동은 당연히 억제 됩니다. 잠 올까요? 뛰다 졸면 큰일납니다. 잠 절대 안옵니다. 이게 바로 교감신경의 작용입니다.

 

교감신경의 작용을 이해하였다면 부교감 신경을 파악하는 일은 훨씬 쉽습니다. 구사일생으로 불곰에게 도망쳐 살아났다고 생각해 보세요. 이제 온몸의 긴장이 풀리겠지요. 우리 몸은 그런 긴장상태를 오래지속할 수가 없기때문입니다. 이제 다시 배가 고파오고(소화관 운동의 촉진), 심장박동도 정상으로 돌아옵니다. 잠도 다시 자야지요. 이렇게 흥분된 우리 몸을 다시 이완 시켜주는 것이 바로 부교감 신경의 작용입니다.

 

그런데 불곰 만나서 죽기 살기로 도망치는 것과 공황장애가 무슨 연관이 있느냐구요? 공황장애의 증상을 한번 자세히 살펴보지요. 가슴이 두근거린다(심장박동 촉진), 소화가 잘 안된다 (소화관 운동 억제), 잠이 오지 않는다.(동공의 확장) 등등 대부분의 증상이 바로 교감신경이 과도하게 작동되고 있는 상태와 똑같습니다. 공황장애는 교감신경의 오작동이라고 이해해도 전혀 무리가 없습니다. 불곰을 만나지 않았는데도 우리 몸이 불곰을 만났을때와 똑같은 반응을 보이고 있는 것이지요.

 

그럼 2,000년전의 한의사들은 이런 교감신경과 부교감신경의 작용을 이해하고 공황장애를 치료하였을까요? 물론입니다. 이해하는 것을 넘어서 치료약재까지 명확히 제시하였습니다. 가슴이 뛰고, 얼굴이 붉어지고, 잠을 못 이룰때는 ‘황련’이라는 약재를, 가슴이 답답하고, 미어지며, 안절부절 못할때는 ‘치자’를 , 가슴이 두근거리고 근육이 떨리며 머리가 어지러울때는 ‘복령’을 쓰라고 이미 2,000년전에 쓰인 ‘상한론’이라는 책자에 적혀 있습니다. 물론 그 당시에는 인체가 구체적으로 어떻게 작동하는지에 대한 이해가 부족하여 ‘어떻게’, ‘왜’ 낫는지에 대한 설명은 없습니다. 이러이러한 증상에 이러저러한 방제와 약을 쓰라는 이야기만 존재합니다. 이제 현대과학의 발달로 그 이유까지 설명할 수가 있게 된 것이지요.

 

처음에 말씀 드렸던 어린 시절의 트라우마로 여전히 불안에 시달리는 백인 환자는 ‘황련’을 주약으로 하는 처방으로 치료가 가능한 환자 였습니다. 한 달 정도의 치료로 불안 증세와 수면이 현저히 좋아져서 환자가 무척 좋아 했던 기억이 납니다. 물론 어릴적 트라우마에서 완전히 벗어나지는 못하였지만 자신의 신체적 심리적 상황을 조절 가능한 지점까지 회복 시켰다는것으로 만족하였습니다. 거기까지가 한의사인 저의 몫입니다.

 

날이 이제 춥습니다. 모두들 몸 건강 마음 건강 하세요.

당신의 밴쿠버 한방 주치의 대표원장 나병진

밴쿠버 다운타운 그린리프 한의원

주소 : 409 Granville St #1455, Vancouver, BC V6C 1T2

문의전화 : (604)322-0293